Luis Eduardo Mancilla dice que en su barrio, al borde del Ca??o Juan Angola, encontraron oro. En realidad siempre estuvo ah??, expuesto ante decenas de ojos incautos que no conoc??an su verdadero valor. El Ca??o Juan Angola, por incre??ble que parezca, es esa esperanza de un sector marginado que ve en ??l una luz para mejorar su calidad de vida.

Desde hace tiempo, este cuerpo de agua se convirti?? en un basurero en el que muchas especies se rehusaban a morir a pesar del gran da??o ambiental causado por mentes contaminadas. Pero la comunidad de San Pedro y Libertad reaccion?? y ahora trabaja por cuidar el lugar en el que ha vivido durante a??os. ???Esto que usted ve ahora era un desastre, porque todo el sucio del sector terminaba aqu?????, asegura Luis, de 53 a??os. Y cuenta que todos los d??as se levantaba a las 6 de la ma??ana a pelear con los carretilleros que ven??an de otras partes solo para arrojar desechos y escombros. Ahora, en esta franja del ca??o, todos vienen a sentarse con sus hijos. Un peque??o muelle artesanal y colorido; una pintoresca embarcaci??n de madera, comandada por Nicol??s Arrieta Fl??rez o ???Colacho???, como le dicen; materas y palmeras hechas de unas llantas recicladas que llevaron unos ni??os en Canapote, le empezaron a cambiar la cara a este lugar desde hace cinco meses. Recuerda Luis que todo arranc?? un domingo, a las 7 de la ma??ana. ???Todo el mundo trajo rastrillos, palas, machetes. Ni??os, j??venes, adultos, se unieron para recuperar este espacio. Hicimos un sancocho y fue como una integraci??n???. De ah?? en adelante no han parado de limpiar.

La idea fue motivada por Juan Carlos Z??rate, un guajiro que en 2001 lleg?? a Cartagena a estudiar derecho y ahora es edil de la Localidad 1. ???Un d??a recorr?? el ca??o con mi amigo Jos?? Tuir??n y nos dimos cuenta de que le hemos dado la espalda. T?? entras al barrio San Pedro y Libertad y te dicen: ???all?? atr??s???, en vez de ser lo contrario. Tenemos que mirar frente al ca??o, porque la belleza la tenemos aqu?????. Y en su necedad de encontrar qu?? hacer en el Juan Angola, se le ocurri?? entrar a Internet. Sus palabras m??gicas: ???embarcaciones tur??sticas??? y aparecieron entonces las famosas ???Trajineras??? de Xochimilco, en M??xico.

As?? que Z??rate prepar?? un viaje a ese sitio, declarado por la Unesco como Patrimonio Cultural de la Humanidad en 1987, para traer la idea y adaptarla en Cartagena y as?? naci?? la primera ???Chambaculera???, nombre inspirado en la famosa canci??n de Gerardo Varela y en honor al desaparecido barrio Chambac??, que estuvo en los extramuros del Centro Hist??rico hasta 1971.

La primera ???Chambaculera??? fue construida de manera artesanal por gente de San Pedro y Libertad, en cabeza del se??or Omar Rodr??guez con sus habilidades para la carpinter??a. Ya comenzaron a construir la segunda, que representar?? al barrio Nari??o, y esperan que tras los estudios y permisos de las autoridades, muchas de estas embarcaciones, que apenas ser??n un gancho para el gran proyecto ecotur??stico que tienen en mente, hagan su traves??a por el Ca??o Juan Angola como otra actividad tur??stica en la ciudad que beneficiar?? a j??venes como Jeshua Hern??ndez.

???And??bamos por un camino desviado, pero gracias a esto hemos cambiado las armas por canaletes y ahora tenemos un proyecto de vida. Como puedes ver, tengo muchas heridas en mi cuerpo, pas?? por la c??rcel y tengo heridas en el alma que todav??a no se han curado, pero estamos echando p???adelante para poder salir de esas cosas. Lo que esperamos los j??venes del barrio es que todos los planes se cumplan y darle un buen ejemplo a nuestros hijos???.
Jeshua reconoce que cuando le plantearon la idea pens?? que pod??a quedar en palabras, as?? como muchos otros que han llevado a su comunidad. ???Nos hemos podido dar cuenta de que s?? se est?? realizando. Al principio no cre??amos porque aqu?? han llegado muchas entidades, plantean algo y se van, pero gracias a Dios esto se est?? dando???. Con ??l son cuatro los j??venes que ya est??n trabajando en la limpieza de la Isla de las Iguanas, en el Juan Angola. Cerca de 70 j??venes han sido capacitados por el Sena en manipulaci??n de residuos s??lidos y esperan ser tenidos en cuenta en la relimpia de 5,7 kil??metros, entre el canal paralelo del aeropuerto Rafael N????ez y el puente de Chambac??, contratada por el Distrito, que tambi??n impulsar?? a este proyecto.

Ahora, en un corto recorrido en la ???Chambaculera???, Luis, Nicol??s y otras personas del barrio, miran ilusionados hacia la orilla del ca??o y esbozan con su imaginaci??n un centenar de embarcaciones atiborradas de turistas; peque??os botes con ventas de comida, raspa???o, dulces; un gran parque de artesan??as caribe??as; grupos folcl??ricos y mucha prosperidad. Tal vez ellos no conozcan Xochimilco, m??s all?? de lo que hayan visto en fotograf??as, quiz?? antes no sab??an que ese lugar que ahora quieren ver en Cartagena exist??a??? lo que ellos s?? tienen muy presente es que las buenas ideas deben ser replicadas en el mundo. Ellos ya encontraron una manera para progresar, y la hab??an tenido all?? siempre, ante sus ojos, sin verla hasta ahora.

CR??DITOS/ TEXTO: Julie Parra Benitez| El Universal.

CR??DITOS/FOTOS: El Universal.